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Von der Leyen: «Europa necesita un Plan Marshall para su recuperación lo antes posible»

«Nos enfrentamos a un virus invisible, el populismo y nacionalismo no aportan respuestas» / «Un euro gastado en un país es una inversión para todos» / «Se necesitará más coordinación para la salida la crisis». 

Ante la pandemia que estamos viviendo y la crisis económica que va a asolar toda Europa, las medidas que tome la Unión Europea pueden ser claves para minimizar sus  efectos y evitar así que se amplíe la brecha entre los países del club comunitario. Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, aboga por implantar un Plan Marshall -tal y como ha pedido el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez- y elaborar un presupuesto que «impulse la inversión en estos primeros años cruciales de recuperación». 

Sin embargo, algunos sectores del Parlamento Europeo critican la falta de iniciativa de la Comisión a la hora de decretar estas medidas. «¿A qué está esperando? ¿Por qué no presenta un plan europeo de reconstrucción y recuperación de un billón de euros? Es un momento histórico para la Comisión Europea, debe asumir su responsabilidad. Necesitamos iniciativa por su parte», afirmó el eurodiputado belga Guy Verhofstadt, durante la sesión del jueves. 

Cada vez son más los políticos que piden pactos urgentes y medidas que se puedan comenzar a aplicar, puesto que la falta de acuerdos está generando incertidumbre en la economía y la población europea. «Si la UE no sirve para afrontar una pandemia que afecta a todo el continente, ¿para qué sirve?», declaró también Esteban González Pons, vicepresidente del Grupo Popular Europeo, durante un discurso en el Pleno del Parlamento Europeo.

En una entrevista exclusiva concedida a Efe, Von der Leyen efectúa un amplio repaso a la situación actual entre las consideraciones surgidas de la reunión del Eurogrupo de la semana pasada, en la que se urgió a la Comisión a actuar, y las expectativas que genera la Cumbre de líderes europeos del próximo jueves.Cavadas, el médico que clavó el 30 de enero que el Covid-19 era letal frente a la tranquilidad de SimónMarta EsparteroEl prestigioso cirujano quiso alertar sobre la peligrosidad del virus 45 días antes de que se decretara el estado de alarma. Le llamaron alarmista.

¿Teme que aumente el euroescepticismo en países como España, tradicionalmente de los más europeístas de la UE?

En una crisis como esta, la verdad importa más que nunca. Por lo tanto, debemos ser honestos sobre la situación en la que nos encontramos. Y la verdad es que cuando nos enfrentamos a un virus invisible y poderoso que no conoce fronteras, el populismo y el nacionalismo no aportan respuestas.

La verdad también es importante cuando se trata de las consecuencias económicas con las que el mundo entero está lidiando. Europa ha hecho más en las cuatro primeras semanas de esta crisis que en los primeros cuatro años de la última. Hemos tomado una serie de decisiones sin precedentes, desde ayudas estatales hasta el Pacto de Estabilidad y Crecimiento y mucho más. Esto ha permitido una respuesta colectiva por valor de más de 3 billones de euros, la más enfática y contundente del mundo.

Lo que me hace sentir muy segura y con mucha confianza es que la verdadera Europa se está levantando ahora. Una Europa en la que el uno está para el otro cuando más se necesita. Hemos visto respiradores de Alemania y suministros médicos de Lituania que ayudan a salvar vidas en España. Hemos visto pacientes de Italia y Francia tratados en hospitales de Luxemburgo, Chequia y otros países. Y como estos, innumerables ejemplos más hacen de Europa el epicentro de la solidaridad en este momento. Esto no sucede por casualidad, sucede porque somos parte de la misma Unión y somos más fuertes juntos. Esa es la única verdad y no debemos nunca tener miedo de decirlo.

Los líderes le han encargado a usted y al presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, elaborar un plan de recuperación tras la pandemia. ¿Qué líneas debería tener ese plan?

Como saben, nuestro enfoque y nuestra atención plena es proteger vidas y medios de vida. Agradezco el respaldo del Eurogrupo a las propuestas de la Comisión, en particular la creación del SURE, que ayudará a mantener a las personas en sus puestos de trabajo y garantizará que podamos hacer un uso completo y rápido de los Fondos de Cohesión. Esto representará una gran diferencia, pero somos conscientes de que se necesitará todavía más. Es por eso que el Eurogrupo también concluyó que el próximo presupuesto de la UE tendrá un papel esencial en la recuperación económica. Se trata de un instrumento en el que todos confían, ya está en funcionamiento y puede actuar de forma rápida. Puede ayudar a dirigir la inversión a nuestros objetivos comunes y es una herramienta para la cohesión, la convergencia y la inversión.

También tendremos que darnos cuenta de que los negocios como hasta ahora ya no existen. Tendremos que «saltar hacia adelante», no «saltar hacia atrás». Necesitaremos construir una Europa resistente, verde y digital. En esto se centrará nuestra estrategia de crecimiento, el acuerdo verde europeo y la doble transición y oportunidad de digitalización y descarbonización.

«La verdadera Europa se está levantando ahora, es el epicentro de la solidaridad»

España apuesta por un «Plan Marshall» para la reconstrucción en Europa y usted ha dicho que el pilar del mismo debería ser el próximo presupuesto europeo 2021-2027 (MFP). ¿Cree realmente que será posible financiar este plan?

Es cierto, Europa necesita un Plan Marshall para su recuperación y debe implementarse lo antes posible. Por todas las razones que acabo de mencionar, el presupuesto de la UE debe estar en el centro de todo esto. Y debido a que esta crisis es diferente de cualquier otra, nuestro próximo presupuesto de siete años debe ser diferente de lo ya conocido. Necesitaremos anticiparlo para poder impulsar la inversión en estos primeros años cruciales de recuperación. Necesitaremos soluciones innovadoras y mayor margen para desbloquear esa gran inversión pública y privada necesaria para ayudar a Europa a dar ese gran salto juntos.

¿Qué volumen debería tener el marco financiero plurianual (MFP) para constituir un auténtico plan de recuperación?

Pronto presentaremos nuestras propuestas para el MFP, todavía no estamos hablando de números específicos. Tendremos la oportunidad de discutir algunos principios clave con los líderes en el Consejo Europeo de la próxima semana. La rapidez será lo esencial.

¿Cree que la pandemia actuará como incentivo para que los países más reacios a un gran presupuesto estén dispuestos a aportar más? 

Cuando se está juntos en una Unión, un euro invertido en un país es una inversión para todos. A todos los Estados miembros les interesa impulsar con éxito sus economías después de esta crisis. Todos sabemos que se requerirá una gran cantidad de inversión para reconstruir el Mercado Único, del cual todos nos aprovechamos de su prosperidad y oportunidades. Un mercado único fuerte depende de la cohesión. Se necesitan ambos para garantizar la prosperidad en toda la UE, de Norte a Sur, de Este a Oeste. Y necesitamos esto ahora más que nunca. Mi sensación es que todos los países han entendido las necesidades.

¿Teme que esta crisis vuelva a aumentar la desigualdad en Europa?

Este es un punto clave. Si bien la crisis fue simétrica, la recuperación no lo será. Sabemos que para algunas regiones y para algunas personas será mucho más difícil y llevará mucho más tiempo recuperarse que para otras. Esto es particularmente cierto para los grupos más vulnerables de nuestra sociedad y las regiones más afectadas de nuestra Unión. Necesitamos una recuperación justa para todos y es por eso que la cohesión y la convergencia deben ser nuestras consignas.

¿Cree que existe el riesgo de que las medidas de confinamiento en algunos países supongan restricciones no justificadas a las libertades? Desde el Parlamento se ha criticado la acción de Hungría, pero la Comisión ha sido algo más tímida. ¿Qué opinión le merece a usted?

La mayoría de los países de la UE y del resto del mundo han tomado medidas de emergencia. Esto refleja los tiempos extraordinarios que estamos viviendo. Pero las medidas deben ser proporcionadas, limitadas en el tiempo y sujetas a responsabilidad democrática. Estamos haciendo un seguimiento de la situación relacionada con estas medidas de emergencia en todos los Estados miembros, y estamos observando particularmente la situación en Hungría. Siempre que sea necesario, no dudaremos en actuar. Nuestros valores y nuestra democracia nunca podrán ser arrebatados.

«Debemos construir una Europa resistente, verde y digital. En esto se centrará nuestra estrategia de crecimiento»

¿Le preocupa que la primera reacción de algunos países ante la pandemia fuese poner obstáculos a la circulación de bienes o personas en la UE?

La verdad es que nadie estaba realmente preparado para esto. El instinto más básico es querer protegernos primero a nosotros mismos y a las personas más cercanas a nosotros. Este reflejo nos ha costado caro, pero desde el primer día la Comisión ha trabajado las 24 horas para desbloquear y coordinar la situación lo mejor posible. Las personas no tardaron mucho en darse cuenta de que este era el camino a seguir.

Desde entonces, Europa se ha convertido en el corazón palpitante de la solidaridad y todos sabemos que debemos protegernos mutuamente para protegernos en esta crisis. Se necesitará más coordinación para gestionar la salida de la crisis que la que hubo al inicio de la misma. Es por eso que, junto con el presidente Michel, presentamos una hoja de ruta europea para levantar las medidas de contención.

¿Qué lecciones puede o debe sacar la UE de esta crisis? Se ha visto, por ejemplo, una gran dependencia de países terceros en los suministros de ciertos productos como equipamiento médico. 

Es cierto que las reservas en la mayoría de los países resultaron ser demasiado pequeñas ante esta pandemia. Esto muestra que tendremos que pensar de manera diferente sobre nuestros sistemas de salud en el futuro. Tendremos que prestar mucha atención a nuestras cadenas de suministro, por ejemplo, para equipos de protección y medicamentos.

Tendremos que mejorar la preparación para las crisis europeas de manera más general y no depender de un solo productor fuera de la UE para productos vitales. Sabemos que un virus puede afectarnos en cualquier momento, por lo que existe una necesidad permanente de reservas europeas para productos médicos esenciales.

Por último, ¿qué mensaje daría a los españoles en estos momentos?

Me gustaría decirles que estamos con ellos desde el fondo de nuestro corazón y que no pararemos hasta que hayamos superado esto juntos. Estoy impresionada del coraje y del espíritu colectivo de los españoles ante las trágicas noticias. Presento mis más sinceras condolencias a las familias de todas las víctimas y mis mejores deseos a todos los que están enfermos o sufriendo en este momento.

Quiero rendir un gran homenaje a todos los héroes españoles: las enfermeras, los cuidadores y los médicos. Gracias a todos y cada uno de ellos. Me siento muy alentada por la reciente curva en la tendencia de los números, lo cual es testimonio de los esfuerzos de todos los españoles. Una Unión fuerte depende de una España fuerte que tendrá un papel de liderazgo para lograr la recuperación europea.

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