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La Comunitat lidera un proyecto de detección del covid mediante perros rastreadores

  • Este método defienden que es más rápido y fiable que una PCR y podría aplicarse en aeropuertos, eventos deportivos, culturales, hospitales o centros educativos, entre otros

  • El proyecto COVID-K9 con sede en Lliria va a probarse por primera vez en un edificio público valenciano, en el Ayuntamiento de Olocau

Los perros pueden ser capaces de detectar la COVID-19 mucho más rápido que una PCR e incluso desde el momento en que la persona contrae el virus. Es lo que demuestran varios estudios y, de hecho, en países como Chile, Francia, Argentina, Finlandia, Australia, Rusia, Líbano, EE.UU o Reino Unido ya han empezado a instruir unidades caninas con este propósito.

En España se está formando la primera unidad canina dedicada a ello y tiene la sede en Lliria. Una veintena de perros que forman parte del proyecto COVID-K9 promovido por Amparo Fortea, formadora de Adiestradores en CIM y su equipo de instructores caninos: “Somos un grupo de adiestradores, todos homologados por la conselleria, que nos dedicamos a hacer proyectos de bienestar animal, social y tenemos perros que detectan, trufas, otros explosivos, drogas etc”.

En los próximos días se va a probar en el Ayuntamiento de Olocau, cuyo alcalde Antonio Ropero se está implicando en el proyecto: “El Ayuntamiento va convertirse en el primer edificio público de la Comunitat Valenciana en aplicar esta técnica”, detalla Amparo Fortea: “Y no sería el primero ya que en Granada el gobierno ha subvencionado un proyecto canino de detección covid y ya están trabajando”.

¿Cómo funciona la detección?

Se les llama perros comodines porque son capaces de detectar muchas sustancias: “Lo que hacemos en formarles en la técnica de detección y en función de la sustancia que les pidas que detecten, actuarán”.

Así, el método para detectar la enfermedad consiste en pedir a los interesados que se limpien el cuello con una gasa esterilizada para conseguir una muestra de sudor, sin ninguna carga vírica. Manteniendo siempre los protocolos de seguridad en todo momento. Si el perro detecta la enfermedad, al pasajero se le invita a acudir al centro de salud del aeropuerto para una prueba de coronavirus gratuita que lo verifique: «Los perros se podrían utilizar no solo en los aeropuertos si no en estaciones de metro, grandes empresas, acontecimientos deportivos, conciertos, residencias de mayores, hospitales, congresos, centros educativos, etc».

Este método no requiere ningún contacto directo con la persona, respetando así los convenios de Ginebra según los cuales los canes no pueden acercarse a los humanos y olfatearlos directamente.

Los radares caninos, defiende Amparo Fortea, no sustituirían otros métodos de control, pero podrían complementarlos y aligerar su carga de trabajo: “Queremos dejar claro que no estamos sustituyendo, sino complementando para ayudar a que sea más eficaz”.

Lo comparan con la detección de droga, ya que sería la misma manera que los perros adiestrados para la búsqueda de drogas no han anulado la vigilancia por rayos X. “Estos perros pueden controlar a 250 personas por hora y tienen una certeza del 90%, además necesitan una concentración hasta diez veces menos de la que necesita una PCR para detectar el virus”.

Apoyo de Sanidad

Ahora mismo el grupo se está formando pero necesitan colaborar con un laboratorio que les facilite las muestras, algo que debe autorizar la Conselleria de Sanitat.

El objetivo es entrenarlos para que detecten el covid: “Necesitamos esas muestras y para ello hemos de colaborar con un laboratorio como ya lo hemos hecho en otras ocasiones, por ejemplo, para trabajar con personas diabéticas”, explica Mari Carmen Rodríguez, directora de comunicación del proyecto.

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