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Hallan restos del primer espinosáurido de la Península en Castellón

El descubrimiento en Vallibona es la mayor evidencia de dinosaurio carnívoro de gran tamaño

Paleontólogos españoles, y más en concreto de la provincia de Castellón, están de enhorabuena porque acaban de dar la bienvenida a ‘la cazadora de Vallibona‘, Vallibonavenatrix cani, el primer espinosáurido de la Península Ibérica, según avanzó a través de las redes sociales uno de sus descubridores, Francisco Ortega.

Este espécimen, del Cretácico Inferior, es actualmente la evidencia más completa de un terópodo espinosaurio conocido en el registro fósil de la Península Ibérica. Elisabete Malafaia, José Miguel Gasulla Asensio, Escaso, Iván O. Chicho, J.L. Sanz y Francisco Ortega son investigadores del Instituto Dom Luiz da Faculdade de Ciência da Universidade de Lisboa, del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Universidad Autónoma de Madrid y los autores del artículo científico, recogido en la revista Cretaceous Research, en el que dan a conocer este hallazgo localizado en el término municipal de Vallibona (Castellón) y que correspondería a una hembra.

El trabajo presentado se enmarca en la línea de investigación que este grupo desarrolla para la reconstrucción de las faunas que habitaron los ecosistemas del Cretácico Inferior de la Formación Morella en la actual comarca castellonense de Els Ports, integrada geológicamente en la Cuenca del Maestrazgo.

Esta Formación es una de las referencias más frecuentes en la historia de los vertebrados fósiles españoles dado que es el origen de algunos de los primeros restos de dinosaurios identificados en España en el último tercio del siglo XIX y en ella se han descrito algunos dinosaurios tan característicos como el ornitópodo Morelladon.

El espinosaurio es, según los científicos, el dinosaurio carnívoro más grande conocido hasta el momento; tenía un hocico largo y estrecho parecido al de los cocodrilos actuales. El ejemplar hallado en Vallibona y bautizado como Vallibonavenatrix está estrechamente relacionado con «las espinosaurinas de Gondwana, como SpinosaurusIrritator Angaturama y el taxón asiático Ichthyovenator, así como su taxón sincrónico contemporáneo europeo Baryonyx walkeri», según el artículo. «Las afinidades gondwananas o asiáticas de Vallibonavenatrix indican un patrón paleobiogeográfico complejo y pueden interpretarse simultáneamente como evidencia de contacto entre Europa y el norte de África y entre Europa y Asia», añade.

OTROS HALLAZGOS

Cabe recordar que en mayo del año pasado, el Grupo de Biología Evolutiva de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) estuvo realizando excavaciones en el término municipal de Vallibona para hallar restos fósiles, especialmente de dinosaurios. Se hallaron fósiles de hace algo más de 125 millones de años (durante el Cretácico Inferior) que corresponden a la fauna característica de otros afloramientos de la comarca, como peces, tortugas, cocodrilos y dinosaurios.

Informa Erik Encinas.

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